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Preguntas Frecuentes sobre la Red Inteligente

 
INFORMACIÓN GENERAL SOBRE LOS MEDIDORES INTELIGENTES

· ¿Qué es un medidor inteligente?
Los medidores inteligentes miden el consumo, bien sea de electricidad, gas natural o agua. Lo que hace a estos medidores “inteligentes” es la capacidad de comunicarse con la empresa de servicios. Los medidores de comunicación de una vía son llamados “medidores avanzados” o de “lectura automatizada de medidores” y tienen menos funciones. Los medidores de comunicación de dos vías son llamados “medidores inteligentes” y tienen más funciones para beneficiar a MLGW y a los clientes.

· ¿Qué puede hacer un medidor inteligente aparte de medir el consumo? ¿Puede controlar el consumo del cliente?
Los medidores inteligentes con comunicación de dos vías se comunican de ida y regreso con la empresa de servicios a través de comandos seguros y programados. En MLGW, esto significa enviar lecturas del medidor diariamente, reportar automáticamente interrupciones de energía y alertas de manipulaciones en el momento que ocurren, confirmar la restauración de la energía, y permitir a MLGW conectar y desconectar el servicio eléctrico a distancia. Los medidores inteligentes no pueden controlar el consumo. MLGW no puede controlar los ajustes del termostato o apagar un televisor con un medidor inteligente. Los medidores inteligentes eléctricos están equipados con una función de desconexión a distancia que le permite a MLGW suspender el servicio a distancia cuando un cliente se muda o no paga; y reestablecer el servicio a distancia en el momento de mudarse a una propiedad y al pagar, proveyendo el servicio más rápidamente y a una tarifa más baja.

· ¿Cómo se comunica un medidor inteligente?
El sistema de medidor inteligente que MLGW planifica instalar usa una red segura de malla de radio para recoger los datos de los medidores y entregarla al sistema de administración de información de medidores de MLGW, de donde será importada a CIS para facturación y a CARES para alertas de interrupción.

· ¿Es un medidor inteligente lo mismo que un medidor digital?
No. Al igual que los anticuados medidores análogos con dial, que ya no se fabrican, los medidores digitales deben ser leídos manualmente durante cada periodo de facturación para poder calcular la factura. Los medidores inteligentes envían la lectura del medidor a MLGW automáticamente cada día.

· ¿Qué tan comunes son los medidores inteligentes?
Hay más de 37 millones de medidores inteligentes instalados en Estados Unidos. Esto significa que hay uno en cada tres hogares; se espera que esa cifra alcance el 50% de los hogares para 2015. Muchos distribuidores de TVA ya han completado el despliegue total de medidores automatizados y medidores inteligentes. Estos medidores han sido probados en cientos de empresas de servicio, así que no son una tecnología de estreno. Solo son nuevos para MLGW. En diciembre de 2012, MLGW completó una Demostración Red Inteligente (Smart Grid Demonstration) de 1.000 medidores, usando los resultados de ese proyecto piloto para desarrollar planes para instalación a gran escala. MLGW está muy atrasada en comparación con otras empresas en la adopción de esta tecnología.

· ¿Por qué está MLGW instalando medidores inteligentes?
Después de más de 10 años de explorar los beneficios de los medidores inteligentes, tanto beneficios operativos como beneficios para el cliente, MLGW ha decidido adoptar medidores inteligentes como el estándar de su equipo de medición. Esta tecnología permitirá a MLGW reducir costos operativos, mejorar el servicio al cliente, disminuir muchas tarifas de servicio al cliente, mejorar el manejo de las interrupciones eléctricas y los tiempos de restauración, y dar a los clientes acceso a información más detallada que nunca antes, para que puedan tomar el control de sus costos de servicio. MLGW recuperará el costo de su inversión mediante estos ahorros operativos.

· ¿Están los clientes interesados en las opciones que ofrecen los medidores inteligentes?
Sí. A pesar de las objeciones de un pequeño número de clientes que se opone a los medidores inteligentes, MLGW ha encuestado a más de 3.000 clientes durante los últimos cuatro años para determinar su interés en las opciones de servicio que ofrecen los medidores inteligentes. Estas respuestas, las cuales representan a clientes en cada código postal local, confirman que los clientes desean los beneficios que los medidores inteligentes ofrecen, incluyendo:

 

  • Ser facturados a partir de lecturas reales, no estimadas
  • Alertar a MLGW automáticamente cuando la electricidad se interrumpe
  • Tener la opción de seleccionar la fecha de vencimiento de su factura
  • Mantener los portones cerrados y las mascotas libres en exteriores el día de lectura de medidores
  • Conocer su consumo durante todo el periodo de facturación, no solo como una suma total impresa en la factura

    Además, cuando MLGW encuestó a los participantes de la Demostración Red Inteligente, 95 por ciento dijeron que recomendarían la experiencia a sus conocidos.
     

UBICACIÓN DE LOS MEDIDORES INTELIGENTES Y EXCLUSIONES

¿Está MLGW instalando medidores inteligentes en la actualidad?
No aún, pero comenzaremos en algunas semanas. Los medidores están siendo fabricados según las especificaciones de MLGW y serán entregados a MLGW en envíos múltiples para pruebas por lotes antes de que comencemos la instalación. Mientras tanto, MLGW continuará reemplazando equipo de medición cuando se encuentren problemas.

· ¿Dónde serán instalados los medidores inteligentes?
En noviembre de 2012, el Consejo de la Ciudad de Memphis ordenó a MLGW presupuestar para 60.000 medidores inteligentes en 2013. Esos 60.000 medidores serán instalados en unos 24.000 hogares (aproximadamente 24.000 medidores inteligentes eléctricos, 20.000 de gas y 15.000 de agua). Las ubicaciones están dentro de un “plano de proyecto” diseñado para incluir a residentes de la Ciudad y el Condado, que abarca cada distrito del Condado, para maximizar el uso de la existente infraestructura de telecomunicaciones de MLGW y para eliminar de cuatro a seis rutas de lectura de medidores en cada uno de nuestros 21 ciclos de facturación. Como resultado, las ubicaciones están agrupadas en muchas áreas por todo el Condado Shelby.

· ¿Cómo saben los clientes que recibirán medidores inteligentes?
A los clientes en el plano de proyecto (arriba) se les enviaron cartas a mediados de junio de 2013, notificándoles sobre la próxima instalación de medidores inteligentes. Los clientes a quienes no se les enviaron cartas no serán parte de esta fase inicial. Sin embargo, MLGW espera tener pleno despliegue de medidores inteligentes para el año 2020. (Pleno despliegue significa que MLGW ha puesto medidores inteligentes a disposición de todos los clientes.)

· ¿Pueden los clientes elegir? ¿Pueden negarse a recibir medidores inteligentes?
Sí. MLGW permitirá a los clientes “excluirse” y negarse a recibir la instalación de un medidor inteligente. Para poder excluirse, un cliente debe estar en el plano de proyecto, así que deben haber recibido la Carta de Anuncio de Medidor inteligente (ver arriba). Las áreas de la división de Atención al Cliente involucradas en el proceso de exclusión han sido capacitadas para asistir a los clientes. A medida que avanzamos, MLGW comprará más medidores inteligentes y enviará más cartas cada año, así que si un cliente desea excluirse, puede hacerlo cuando los medidores lleguen a estar disponibles en su área. (A nivel nacional, cuando las empresas de servicio público ofrecen la opción, un promedio de 1 por ciento de los clientes se excluyen de los medidores inteligentes.)


PRECISIÓN Y LONGEVIDAD DE LOS MEDIDORES

· ¿Qué tan fiables son los medidores inteligentes?
Son 99 por ciento fiables, lo mismo que los medidores digitales de MLGW. De manera consistente con estudios de la industria, durante la Demonstración Red Inteligente, MLGW retiró menos de 1 por ciento de los medidores inteligentes debido a fallas por subidas de tensión y/o caída de rayos. Los medidores digitales eléctricos de MLGW tienen un procentaje de averías de 1 por ciento, lo que indica que los medidores inteligentes, es decir los medidores digitales con comunicaciones incorporadas, no son menos susceptibles a avería que los medidores eléctricos estándar de MLGW.

· ¿Son precisios los medidores inteligentes?
Sí. Los medidores inteligentes son en realidad más precisos que los medidores análogos tradicionales que reemplazan. A los oponentes a los medidores inteligentes les gusta citar ejemplos en los que las facturas aumentaron después de que se instalaron los medidores inteligentes, pero esos ejemplos involucraron cambios climáticos estacionales y aumentos en las tarifas que ocurrieron durante la instalación de los medidores, así como situaciones en las que el medidor viejo había funcionado mal y al cliente se le estaba facturando por debajo del consumo. Recuerde, el medidor de la empresa de servicios es la caja registradora de MLGW, así que en MLGW estamos comprometidos a la exactitud a largo plazo para una facturación adecuada.

· ¿Durarán los medidores inteligentes tanto como los viejos tipos de medidor?
Sí. Los medidores eléctricos existentes de MLGW duran un promedio de 25 años. Los medidores inteligentes de electricidad y gas están diseñados para durar 25 años, mientras que los medidores inteligentes de agua tienen una expectativa de vida de 15 años. Los medidores inteligentes tienen una garantía del fabricante de dos años y tienen baterías con una garantía de 20 años, pero están diseñados para durar aún más porque la batería opera solo unos minutos al día. Los oponentes a los medidores inteligentes están confundiendo la garantía con la vida operativa. Su nuevo televisor tiene una garantía de un año, pero su vida operativa es de mucho más de un año, ¿correcto? Lo mismo sucede con un automóvil nuevo. Y de igual manera con los medidores inteligentes.

· ¿Los medidores inteligentes tienen estandares?
Sí. Recuerde que los medidores inteligentes son simplemente medidores con capacidades de comunicación integradas. Todos los medidores de servicio público tienen estándares, los cuales son regidos por el American National Standards Institute (ANSI). Si bien los productos de consumo tienen estándares de Underwriters Laboratory (UL), el listado de UL no aplica a los medidores de servicio público ya que son equipo industrial que es comprado, instalado y operado por empresas de servicio público.


SEGURIDAD
· ¿Causan incendios los medidores inteligentes?
No. Ningún medidor, bien sea análogo, digital o inteligente, puede causar un incendio. Funcionarios de bomberos en numerosos estados y alrededor del mundo han declarado que los medidores inteligentes no causan incendios. Las condiciones del enchufe del medidor eléctrico, el cual fue instalado por el constructor de la vivienda y cuyo mantenimiento es responsabilidad del dueño de casa, se pueden deteriorar y llevar a averías que podrían, en casos raros, causar incendios. Pero es el enchufe, no el medidor, lo que causa el problema. (No ocurrieron incendios tales durante la Demostración Red Inteligente, independientemente de lo que los opositores han argumentado. Fotos presentadas de un vidrio ahumado de medidor eran de un medidor afectado por un un gran aumento de voltaje cuando un automóvil tumbó un poste de electricidad.) Los empleados de MLGW efectúan una verificación visual del enchufe del medidor cada vez que instalan un medidor. Durante la instalación de los medidores inteligentes, MLGW financiará la reparación o remplazo del enchufe del medidor por parte de un contratista eléctrico, como una medida adicional para asegurar la seguridad del cliente.

· ¿Arrojan los medidores inteligentes niveles dañinos de emisiones de radio frecuencia (RF)?
No. Cada día, las personas usan y mantienen cerca muchos aparatos que utilizan ondas de radio frecuencia, incluyendo hornos microondas, teléfonos celulares, teléfonos inalámbricos, monitores de bebé y redes inalámbricas domésticas. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) establece límites a la RF y requiere que todos los aparatos de radio comunicación sean probados para asegurar que cumplen con los estándares federales. Los medidores inteligentes emiten menos RF que muchos otros aparatos inalámbricos de uso común los cuales, al igual que los medidores inteligentes, son seguros y aprobados por la FCC.

· ¿Interfieren los medidores inteligentes con los marcapasos?
No, según la información proveniente de los fabricantes de aparatos y la ubicación exterior del medidor inteligente y la intensidad de la señal de radio, de bajo vatiaje. Los marcapasos modernos tienen blindaje incorporado para bloquear las señales de radio frecuencia (RF) para que los aparatos médicos puedan operar con seguridad alrededor de equipo que usa señales de radio para comunicarse. Recuerde, hay millones de señales de RF en nuestro mundo impulsado por la tecnología, incluyendo torres de radio, motores eléctricos, microondas, teléfonos celulares, teléfonos inalámbricos, monitores de bebé, walkie talkies, paneles anti-robo en las entradas de tiendas y medidores inteligentes. Los médicos y los fabricantes de aparatos médicos proveen información sobre cómo permanecer seguros alrededor de todos estos tipos de equipo. Por ejemplo, los profesionales médicos recomiendan no colocar un teléfono celular en el bolsillo izquierdo de su camisa o blusa si lleva un marcapasos. Perferiblemente, la antena del teléfono celular debe mantenerse a por lo menos seis pulgadas del marcapasos para evitar posible interferencia. Los teléfonos celulares entran en la categoría de artículos comunes de 3 vatios o menos. Los medidores inteligentes de MLGW usan una cuarta parte de un vatio, también entrando en esta categoría. Para evitar posible interferencia, usted debe mantener su marcapasos a por lo menos seis pulgadas de un medidor inteligente cuando esté operando (enviando información). Gracias a que el medidor inteligente está localizado fuera de la casa, y solo usa señales de radio durante su tiempo diario de transmisión (lo que típicamente sucede después de la medianoche y solo dura uno o dos minutos), la exposición a RF de un medidor inteligente es menor a la de otros aparatos en su casa, en tiendas y en el lugar de trabajo. Los médicos, la American Heart Association, www.heart.org; la Administración de Alimentos y Drogas, www.fda.gov; y los fabricantes de aparatos tienen información que confirma el uso seguro de aparatos bajo vatiaje de RF con los marcapasos modernos.


PROTECCIÓN Y PRIVACIDAD DE LA INFORMACIÓN

· ¿Son seguros los medidores inteligentes?
Sí. Los medidores inteligentes transmiten información cifrada de consumo de forma inalámbrica a MLGW. El fabricante de medidores y la red inalámbrica de comunicaciones usan protocolos patentados de medidor y transmisión como defensa contra el acceso no autorizado de la información. El cifrado es usado en cada etapa del proceso de transmisión de la información: en el medidor, durante el tránsito del medidor a la red de comunicaciones y nuevamente en MLGW. (Es similar a enviar un mensaje de texto seguro una vez al día de su teléfono celular a través de su proveedor de servicio celular.) La información cifrada específica del medidor es recibida a través de entradas seguras en MLGW, en donde se empareja con el perfil del cliente. Es virtualmente imposible asociar información transmitida a un cliente individual antes de emparejar la información en nuestro seguro Sistema de Información del Cliente. Solo después de que este proceso de emparejamiento de la información se completa, la información se provee al cliente y se usa para facturación y análisis.

· ¿Pueden los clientes ser espiados a través de sus medidores inteligentes?
No. Al igual que los medidores existentes, los medidores inteligentes son dispositivos de medición. Un medidor inteligente mide qué tanta electricidad (o gas o agua) ha sido utilizada durante un cierto periodo de tiempo, y entonces envía esa información diariamente a MLGW. Eso es todo. El medidor no sabe qué equipo, enseres o electrónicos pueden haber usado la energía (o el gas o el agua), solo sabe cuánto se usó y durante qué periodo. Los clientes pueden mirar la información del medidor inteligente en línea y, recordando las actividades domésticas, pueden determinar qué equipo o aparato específico operó para ver el impacto en el consumo. De forma contraria a mitos difundidos en la red Internet, creados para infundir temor, un medidor inteligente no puede localizar en qué habitación está usted, identificar condiciones médicas, determinar sus actividades personales o saber cuándo está operando su tostador.

· ¿Está la información del medidor inteligente sujeta a solicitudes de Récords Públicos?
No. El proyecto de ley 3608 del Senado enmendó la Ley de Récords Abiertos de Tennessee, con vigor del 1 de julio de 2012, para excluir “información de utilización de energía específica del consumidor excepto por la información agregada de facturación mensual” de la información que debe ser divulgada a solicitud. Esto le proporciona a la información de medidor inteligente la misma protección de “récords privados” que los números de seguro social de los clientes. Esto significa que MLGW debe rechazar solicitudes de terceros para información de intervalo de cualquier medidor inteligente. (La información de intervalo muestra cuánta electricidad, gas o agua fue usada durante cualquier periodo de tiempo de 15 minutos, horario, díario o semanal.) MLGW colocará a disposición la información de medidor inteligente solo a vendedores que la empresa haya contratado para proveer servicios a los clientes, tales como los recursos de análisis de información del medidor que presentan información cuando un usuario ingresa a My Account.


CONOCIMIENTO Y CONSERVACIÓN DEL CLIENTE

· ¿Pueden los clientes obtener su información del medidor inteligente?
Sí. Uno de los beneficios clave de los medidores inteligentes es la capacidad que tienen los clientes de obtener información reciente y detallada sobre su consumo, en vez de esperar hasta ver la cantidad de uso total en la factura mensual de servicios. Los clientes con medidores inteligentes pueden ingresar a My Account y ver su información de medidor inteligente, datos destacados del medidor, información de facturación a la fecha y más. La información se actualiza diariamente. 79% de los participantes de la Demostración Red Inteligente reportaron el uso de estos recursos para enterarse sobre su consumo de electricidad. La información de medidores inteligentes para gas y agua será agregada con el proyecto de 60.000 medidores.

· ¿Cómo pueden los clientes usar esta información?
Sin medidores inteligentes, no hay manera de que los clientes sepan cuánta electricidad (o gas o agua) se usó cada día y durante qué hora del día. Con los medidores inteligentes, el consumo lleva información horaria y es enviado a MLGW diariamente para facturación y fijado en My Account para cuando un cliente ingrese. (La información no es enviada en tiempo real.) Los clientes pueden revisar la información y recordar qué actividades ocurrieron o qué enseres y equipo ha operado, para ver el impacto.

· ¿Pueden los medidores inteligentes realmente ayudar a los clientes a ahorrar dinero?
Sí, de tres maneras principales. Primero, mediante la conservación voluntaria. El medidor en sí mismo no controla el consumo de servicio. Pero el medidor sí provee información que los clientes pueden usar para enterarse sobre su consumo y hacer cambios. Si los clientes optan por reducir el uso basados en la información del medidor inteligente, ahorrarán. Si no efectúan cambios en su consumo, no ahorrarán. Durante la Demostración Red Inteligente, los clientes redujeron su uso de electricidad en un promedio de 2.3% más que los clientes de un grupo de control que no tenían medidores inteligentes. Los clientes de la Demonstración que además adoptaron la tarifa de Tiempo-de-Uso (TOU) redujeron su consumo aun más, en un promedio de 5.6%.

Segundo, mediante tarifas de servicio reducidas. Los medidores inteligentes permiten a MLGW efectuar algunas tareas a distancia, lo que significa que ya no tenemos que enviar a un empleado al lugar. Esto reduce el costo de proveer el servicio individual, lo que a su vez reduce la tarifa. Los clientes con medidores inteligentes tendrán tarifas más bajas para conexión de servicio nuevo, reconexión y otros servicios. (Estas tarifas aun tienen que ser aprobadas por la Junta de MLGW como parte del proceso de Normas de Servicio y Programación de Cargos.)

Tercero, mediante ahorros operativos. Implementar los medidores inteligentes permitirá a MLGW controlar sus costos operativos, y de esta manera ayudar a mantener las tarifas bajas.

· ¿Dónde puedo aprender más acerca de los medidores inteligentes?
• El sitio de red de MLGW, www.mlgw.com/smartgrid

• Colaborativa del Consumidor de la Red Inteligente, http://smartgridcc.org

• Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, www.nrdc.org/energy/smart-grid/files/smart-grid-IB.pdf


EMPLEOS

· ¿Despedirá MLGW a lectores de medidores y a otros empleados afectados?
No. Con la implementación completa, MLGW espera eliminar de 150 a 200 empleos, tales como los de lector de medidores. Sin embargo, se espera que la implementación completa tome unos siete años, así que nadie será despedido. En cambio, los empleos afectados serán eliminados mediante atrición, en la medida en que los cargos vayan siendo dejados vacantes por empleados jubilándose, asumiendo otros cargos dentro de MLGW o dejando la empresa. Por ejemplo, existe un índice de rotación anual promedio de aproximadamente 25% para el cargo de lector de medidores. Esas reducciones de puestos de empleo se cuentan entre los ahorros de costo operativo del despliegue de medidores inteligentes.

· ¿Se crearán algunos cargos en MLGW?
Sí, algunos nuevos puestos de empleo serán creados en MLGW para manejar la operación del sistema de medidores inteligentes.

· ¿Se crearán nuevos cargos en la comunidad?
Analistas económicos pronostican que cada $10 millones evitados en costos de servicios crean 152 nuevos puestos laborales en la comunidad, mientras que la gente ahorra en sus facturas y usa ese dinero para vivienda, entretenimiento, educación, atención médica y otras compras. Si cada cliente residencial pudiera reducir solo su consumo de electricidad en 2.5%, eso equivaldría a $10 millones en ahorros.


TARIFAS DE TIEMPO-DE-USO Y SERVICIO PRE-PAGADO

· ¿Cuáles son las tarifas por Tiempo-de-Uso?
Las tarifas por Tiempo-de-Uso (TOU) son completamente voluntarias, pero solo disponibles para clientes con medidores inteligentes eléctricos. Las tarifas TOU significan que los participantes pagan más durante ciertas horas del día (on-peak o en horas punta, cuando el uso de la electricidad y los costos de generación están en su punto más alto) y menos durante otras horas (off-peak o fuera de horas punta, cuando el uso y los costos de generación están en su punto más bajo). Las horas on-peak representan solo 13% de las horas en un año, lo que significa que los clientes pagan menos 87% del tiempo. Después de que los clientes reciben sus medidores inteligentes eléctricos, si desean adoptar las tarifas TOU, deben contactar a MLGW para solicitarlas. (Encuentre los detalles en línea en Tarifas Residenciales o Residential Rates.)

· ¿Qué horas son punta y qué horas no lo son?
Las horas punta y las fuera de punta son determinadas por la estación climática y el mes de calendario.

• Invierno (diciembre, enero, febrero y marzo), de 4 a.m. a 10 a.m., de lunes a viernes; todas las demás horas durante estos meses, incluyendo cada sábado y domingo, son fuera de punta

• Verano (junio, julio, agosto y septiembre), de 12 p.m. a 8 p.m., de lunes a viernes; todas las demás horas durante estos meses, incluyendo cada sábado y domingo, son fuera de punta

• Transición (abril, mayo, octubre y noviembre) todas las horas durante estos meses son fuera de punta

• Los festivos observados durante días de semana para Año Nuevo, Día de la Recordación, Día de la Independencia, Día del Trabajo, Día de Acción de Gracias y Navidad son siempre fuera de punta.

· ¿Puede cualquiera recibir tarifas de Tiempo-de-Uso?
No. Las tarifas de Tiempo-de-Uso requieren un medidor inteligente. Solo los clientes residenciales con medidores inteligentes tienen la opción de adoptar TOU.

· ¿Qué es el servicio pre-pagado?
Servicio pre-pagado es una opción para que los clientes paguen en la medida que consumen, en vez de pagar un depósito y facturárseles después de que consumen los servicios. El pre-pago incluye alertas para notificar a los clientes cuando su saldo se está agotando, para que puedan agregar más dinero a su cuenta, de manera similar a un teléfono celular pre-pagado. El pre-pago será ofrecido a clientes que reciben medidores inteligentes, como una opción. Esté pendiente de más información sobre esta opción en los meses posteriores a la instalación de los medidores inteligentes.